Angsten en fobieën

Wanneer je het over angsten hebt, kun je onderscheid maken in

  • Angsten
  • Fobieën.
Angsten

Angst is het resultaat van een langer proces.
Het kan bijvoorbeeld klein beginnen en eindigen met een angstaanval.
Angst bouwt zich dus op.
Veel voorkomende angsten bij kinderen zijn: angst voor het donker, faalangst, angst om alleen te zijn, angst voor de dood.
Sommige angsten horen bij een bepaalde leeftijdsfase en gaat vaak vanzelf weer over. Op het moment dat de angst een te grote impact heeft op het kind (of gezin) is het belangrijk om er snel mee aan de slag te gaan.
Het is zonde (en absoluut onnodig) om je leven door angst te laten beheersen

Angst kan ontstaan door een (of meerdere) traumatische ervaringen.
Maar je hoeft niet persé iets traumatisch meegemaakt te hebben.
Angst kan ook ontstaan doordat iemand afschuwelijke scenario’s gaat bedenken die heel-misschien-zouden-kunnen gebeuren.
Zo voelen veel mensen angst om een presentatie te houden, zonder dat ze zelf een nare ervaring hebben gehad.
Of hebben veel kinderen vliegangst, zonder dat ze ooit in een vliegtuig gezeten hebben.

Fobieën

In tegenstelling tot angst bouwt een fobie zich niet op.
Het is er in één keer.
Een fobie kan net als angst ontstaan door een traumatische ervaring.
Bijvoorbeeld:

  • Je komt vast te zitten in de lift.
  • Je hebt een nare ervaring gehad bij één tandarts
  • je bent gebeten door één hond
  • Je hebt een traumatische ervaring gehad in een zwembad.

Het kan ook ontstaan door iets dat de buitenwereld als klein bestempeld, terwijl een kind het zelf als heel heftig ervaren heeft en het nog steeds als iets heel groots ervaart.

Je brein wil voorkomen dat dit jou nog een keer overkomt.
Om snel in te kunnen grijpen, heeft je brein een snelle connectie gemaakt tussen de alles wat in verband gebracht kan worden met de nare situatie en gevoelens van angst.

Zodra je ook maar in de buurt van de ervaring komt, gaat je brein je beschermen.
Dat doet hij door een enorme hoeveelheid angst maken bij alles wat jij ook maar in verband kunt brengen met die ene angstaanjagende gebeurtenis.
Het lijkt dan dat alle honden, alle tandartsen, alle liften, alle wateren, of wat dan ook hetzelfde zijn.
Alles op dat gebied heeft de kans om je hetzelfde te laten overkomen. Dat wil je niet.
Je wilt dat het stopt.
Daarom gaat je brein overbeschermen.

Dat is wat er aan de hand is.

 

Kun je er weer van af komen?

Ja, dat kan.
Gelukkig is dat ook niet zo moeilijk.
Je bent namelijk niet geboren met deze angst of fobie.
Je hebt het aangeleerd.
Wanneer iets het geleerd hebt, kun je het ook weer afleren.
Daar zijn een aantal hele handige technieken voor.
Er is geen enkele reden voor wie dan ook om te blijven rondlopen met een angst of fobie.


Hoe help je iemand van zijn angst of fobie af?

Het klinkt gek, maar wanneer jij iemand wilt helpen om van een angst of fobie af te komen, maakt het eigen helemaal niet uit waar hij bang voor is, of waar hij over piekert of zich zorgen om maakt.

Ik kan het nog sterker stellen.
Wanneer jij iemand anders wilt helpen om van zijn angsten af te komen, is het zelfs helemaal niet nodig dat jij weet

  • waar die ander bang voor is
  • hoe en wanneer de angst/fobie precies ontstaan is
  • of wat er achter die angst/fobie zit

Het gaat namelijk niet om de inhoud van de angst.
Het gaat om het mechanisme.

Alleen….
We zijn vaak wel geneigd om eerst helemaal uit te gaan zoeken wat er aan de hand is. Bijvoorbeeld door te vragen:
‘Vertel nu eens precies waar je zo bang voor bent?’ Of ‘Wat is er precies gebeurd?’

Dat hoeft dus niet.
Sterker nog.
Het is zelfs ook nog eens heel onhandig.
Het is onhandig om heel gedetailleerd in te gaan op de inhoud van iemand zijn angst.
Als je iemands angst gedetailleerd uit gaat vragen, bestaat de kans dat jij de manier van denken van de ander op een onhandige manier beïnvloedt.
De kans is namelijk aanwezig dat iemand het beeld dat hij heeft van een situatie nog wat gedetailleerder maakt, wat duidelijker.
Op die manier kun je angst juist versterken.
Zonder dat jij daar erg in hebt.

Wat is dan wel handig?

In plaats van je te bekommeren om de inhoud van angst is het veel belangrijker om uit te zoeken hoe iemand dat doet ‘bang zijn’.
Oftewel: Op welke manier denkt iemand aan zijn angst of fobie?
Dat is een vraag waar veel mensen raar van op kijken.
Deze vraag wordt eigenlijk ook nooit gesteld.
En dat is jammer!
Want daar ligt de kern.
De kern van het probleem,
én de oplossing

Het is belangrijk om erachter te komen op welke manier iemand aan zijn angst denkt.
Denkt hij daaraan:

  • In woorden
  • In beelden
  • Zijn het puur gevoelens.
  • Is het een combinatie van woorden, beelden, gevoeelns?

Als het om angst gaat, maken veel mensen beelden.
Levensgrote beelden.
Levensgrote beelden van die ene angstaanjagende situatie.
Daar word je wel bang van?
Dit gebeurt natuurlijk onbewust.
Vaak zijn ze zich er niet van bewust dat ze deze beelden maken.

Gelukkig zijn er handige technieken om te leren om anders te denken.
Simpele technieken.
Zo kun je op een snelle manier je een stuk meer ontspannen en blij voelen!

 

Ga naar Onderpresteren